Vitamina A este o vitamina esentiala necesara cresterii si dezvoltarii, vederii, functiei imune si reproducerii. Este un puternic antioxidant si actioneaza ca un hormon in organism. De asemenea, ajuta inima, plamanii, rinichii si alte organe sa functioneze corect.

Vitamina A se gaseste sub diferite forme. Provitamina A se gaseste in fructe, legume si alte produse pe baza de plante. Retinolul este forma predominanta activa de vitamina A care se gaseste in sange. Palmitatul de retinil este forma de depozitare a vitaminei.

Beta-carotenul este un precursor al vitaminei A si se gaseste in plante. Deoarece carenta de vitamina A afecteaza o gama larga de functii ale corpului, astfel o deficienta poate duce la o varietate de probleme:

  • orbire nocturna;
  • un risc mai mare de infectii, in special la nivelul gatului, pieptului si abdomenului;
  • hiperkeratoza foliculara, ceea ce duce la pielea uscata, umflata;
  • probleme de fertilitate.

O cantitate adecvata de vitamina A poate avea urmatoarele avantaje:

Reducerea riscului de cancer

  • Aporturile adecvate de carotenoizi din fructe si legume sunt asociate cu un risc mai mic de cancer pulmonar.
  • Specialistii afirma ca unele forme de vitamina A pot ajuta la protejarea impotriva cancerului de prostata.
  • De asemenea, unele studii spun ca beta-carotenul poate ajuta la prevenirea cancerului de colon.

Piele si par sanatos

  • Vitamina A este importanta in cresterea tuturor tesuturilor corporale, inclusiv a pielii si a parului.
  • Aceasta contribuie la producerea de sebum – uleiul care ajuta la mentinerea nivelului de umiditate in piele si par.

Surse

Forma activa a vitaminei A, provine doar din surse animale. Cele mai bogate surse de retinol sunt:

  • ficatul;
  • pestele gras, cum ar fi somonul si uleiurile de peste;
  • untul, laptele si branza;
  • ouale.

Alimentele pe baza de plante contin carotenoizi, forme antioxidante de vitamina A. Acestea sunt transformate in retinol odata ajunse in organism. Sursele vegetale bogate in carotenoizi sunt:

  • dovleac, morcovi, dovlecei si alte legume de culoare portocalie;
  • cartofi dulci;

Alimentele vegetale bogate in beta-caroten includ:

  • broccoli, spanac, verdeata si alte legume verzi, de culoare inchisa;
  • dovlecel;
  • ardei.