În acest roman, Markus Zusak alege Moartea ca narator. Nu trebuie sa se imagineze insa un schelet cu o coasă, nu, ea este, până la urmă, mult mai umană decât mulți oameni! Ea își face treaba, punct și de la capăt: colectează suflete. Și cum povestea începe în 1939, în Germania, ea nu stă degeaba…

Drumul ei se intersectează, de mai multe ori, cu cel al micuței Liesel, o fetiță de 9 ani, care fură prima ei carte, deși încă nu știe să citească, în ziua înmormântării frățiorului ei.

Îi întâlnim și pe Hans și Rosa Hubermann, cuplul atipic care o găzduiește, pe Rudy, puștiul cu părul de culoarea lămâii care vrea să fie ca marele Jesse Owens, în inima nazismului. Max, boxerul evreu, Max cu părul ca penele de pasăre, Max care trebuie să fie ascuns și care devine scriitor pentru o vreme, în subsolul de pe strada Himmel nr. 33 (raiul!), spre deliciul micului hoț de cărți… Și multe altele…

Povestea lui Liesel Meminger, o fetiță germană orfană de nouă ani, găzduită de Hans și Rosa Hubermann în zorii celui de-al Doilea Război Mondial, ar fi putut fi doar o altă poveste despre această pagină întunecată a istoriei noastre, dar abordarea originală a acestei cărți face din ea o lucrare indispensabilă.

În primul rând, există Moartea, care joacă rolul de narator. O Moarte foarte umană, care nu este insensibilă la această tragedie care îl obligă să facă ore suplimentare. Cu umor și emoție, ea își face treaba cât poate de bine, preluând sufletele cu blândețe și compasiune.

Apoi mai este micuța Liesel, care se intersectează de trei ori cu Moartea și al cărei destin plin de dramatism nu încetează să emoționeze cititorul și chiar naratorul. Spunând povestea acestui copil, Markus Zusak nu numai că ne oferă o viziune de copil asupra războiului, dar ne invită să descoperim și punctul de vedere al unor cetățeni germani care suferă și ei privațiuni și care nu aderă cu toții la nazism…

În sfârșit, există puterea cuvintelor, descoperită prin intermediul paginilor de către fetița care fură prima ei carte când încă nu știe să citească. Cuvinte care îi liniștesc pe cei care tremură de frică în adâncurile unui adăpost subteran în timpul bombardamentelor aeriene, dar cuvinte pe care Hitler le folosește și pentru a îndoctrina un întreg popor…

Este o carte care va lăsa o impresie de neuitat!