Bebelusii se nasc cu un sistem imun care poate combate majoritatea germenilor, insa exista unele boli grave pe care acesta nu le poate combate – de aceea copiii au nevoie de vaccinuri pentru consolidarea sistemului imunitar.

Desi copiii primesc mai multe vaccinuri dupa nastere si uneori, mai multe intr-o singura vizita la medic, aceste vaccinuri nu supraincarca sistemul imunitar.

Copilul este expus la mii de germeni in fiecare zi. Acest lucru se intampla prin mancarea pe care o mananca, aerul pe care il respira si lucrurile pe care le pune in gura.

Vaccinurile folosesc cantitati foarte mici de antigeni pentru a ajuta sistemul imunitar al copilului sa recunoasca si sa invete sa lupte impotriva bolilor grave. Antigenii sunt parti ale germenilor care determina sistemul imunitar al organismului sa lupte.

Acum 30 de ani, vaccinurile foloseau 3.000 de antigeni pentru a proteja impotriva a 8 boli pana la varsta de 2 ani. Astazi, vaccinurile folosesc 305 de antigeni pentru a proteja impotriva a 14 boli pana la varsta de 2 ani.

Datorita progreselor stiintifice, vaccinurile actuale pot proteja copiii de mai multe boli folosind mai putini antigeni. Vaccinurile contin doar o mica parte din antigenii pe care bebelusii ii intalnesc in mediul lor in fiecare zi.

Datorita vaccinurilor, copilul este protejat de urmatoarele boli: Varicela, difterie, gripa, hepatita A, hepatita B, pojar, meningita, oreion, poliomielita, pneumococic, rotavirus, rubeola, tetanos, tuse convulsiva si altele.

Parintele este obligat sa informeze scoala sau unitatea de ingrijire a copilului despre starea de vaccinare a copilului. Uneori, bolile care pot fi prevenite prin vaccinare provoaca focare (grupuri de cazuri intr-o anumita zona).

Pentru unele boli, un caz este suficient pentru a provoca ingrijorare intr-o comunitate – cum ar fi rujeola una dintre cele mai contagioase boli. Aceasta boala si altele se raspandesc rapid printre persoanele care nu sunt imune. Copiii nu primesc niciun beneficiu cunoscut prin intarzierea sau omiterea vaccinurilor.